Sognatori…a batterie

jenatsyLa corsa al record di velocità su terra non è esclusivamente un fenomeno del 20esimo secolo

Alla fine del 19esimo secolo, la ricerca della maggior velocità sui mezzi motorizzati è stata vista dai produttori delle carrozze senza cavalli come un modo per dimostrare la superiorità della loro merce. Anche se il suo nome si è perso nella storia, Camille Jenatzy fu il primo essere umano a rompere la barriera dei 100 chilometro per ora (62 mph), nonché il primo a guidare una vettura costruita appositamente per segnare un nuovo record di velocità su terra.

Nato da una famigbenestante di Schaerbeek, Belgio, nel 1865, Jenatzy ha studiato ingegneria civile a scuola, ma ha scoperto che la sua vera passione era altrove.

Affascinato dall’industria automobilistica emergente dalla fine degli anni 1890, Jenatzy ha seguito le orme del padre nella produzione, ma invece di produrre articoli in gomma, il più giovane Jenatzy si è focalizzato nella costruzione di automobili alimentate a batteria.

Solo gli individui più ricchi di allora potevano permettersi tali mezzi di trasporto meccanizzati, e Jenatzy era certo di essere il prima sul mercato europeo con una macchina elettrica.

L’automobilismo, uno sport che stava esplodendo in popolarità, sembrava un modo logico per dimostrare le capacità di un’automobile, così Jenatzy decise di correre la sua prima gara, una corsa in salita, nel mese di novembre del 1898.

Alla guida di una macchina elettrica di propria produzione, Jenatzy segnò il miglior tempo della giornata, con una media 17 mph (27 km/h) nel fangoso percorso da 1,8 km. Jenatzy credeva che la gloria nelle corse si sarebbe presto tradotta in un successo di vendite.


La phaeton Jenatzy costruita circa nel 1900

La sua fama sarebbe stata fugace. Appena tre settimane dopo, il conte Gaston de Chasseloup-Laubat avrebbe segnato un record ufficiale di velocità su terra di 39.2 mph (63 km/h) al volante di un’automobile elettrica costruita dal costruttore rivale Jeantaud.

Jenatzy era stato invitato a partecipare alla gara di velocità, ma un impegno precedente aveva impedito la sua presenza; determinato a segnare un record di velocità con la propria auto, Jenatzy ha sfidato Chasseloup-Laubat ad una rivincita, che si è tenuta nei primi mesi del 1899 su un tratto deserto di strada a ovest di Parigi.

Il 17 gennaio, entrambi gli uomini arrivarono ad Acheres, decisi a tornare a casa vittoriosi.

Jenatzy si lanciò per primo, stabilendo un nuovo record di velocità su terra di 41.4 mph (66 km) superando facilmente il precedente record.

Chasseloup-Laubat non fu da meno quel giorno, e la sua corsa segnò la velocità di 43.7 mph (70 km/h), nonostante il fatto che il suo motore si sia distrutto a 200 metri dal traguardo.

Sconfitto ma non sgomento, Jenatzy chiese un’altra rivincita, che si è svolta dopo soli 10 giorni.

Questa volta, la fortuna è stata dalla sua parte; Jenatzy segnò un nuovo record di velocità di 49,9 mph (80 km/h), ma Chasseloup-Laubat bruciò un altro motore e non è riuscito a completare la sua corsa.

Chasseloup-Laubat ha risposto il 4 marzo 1899, alla guida della sua auto da turismo Jeataud (con carrozzeria modificata per il tentativo di record) raggiungendo la velocità massima di 57.6 mph (92 km/h).

Quasi due mesi sarebbero passati prima che Jenatzy potesse lottare per un nuovo record, ma il tempo è stato speso saggiamente; invece costruire una macchina di produzione modificata per il tentativo, Jenatzy fece il primo veicolo costruito appositamente per il record di velocità su terra.

Jamais Contente
La mitica vettura elettrica da record denominata “La Jamais Contente” (la mai contenta)

Soprannominato La Jamais Contente, o “La Mai Contenta”, lo strano veicolo sembrava un proiettile appoggiato in cima ad un telaio di un’automobile.

Sebbene la costruzione leggera e razionalizzata della carrozzeria (in lega di alluminio, tungsteno e magnesio) fosse molto aerodinamica, la posizione del conducente seduto in posizione verticale con il tronco in scia; accoppiato con i componenti del telaio espost riduceva sensibilmente i vantaggi ottenuti dalla forma aerodinamica della carrozzeria, che venivano quasi annullati da queste scelte progettuali.

Utilizzando una coppia di motori elettrici da 25 kW alimentati da batterie che fornivano una tensione di 200 Volt e 124 A, La Jamais Contente erogava circa 68 cavalli di potenza.

Questo è stato sufficiente per spingere Jenatzy a una velocità massima di 65,8 miglia per ora, o 105,9 km all’ora. Era il 29 aprile 1899, quando Jenatzy è entrato nel libro dei record come il pilota automobilistico e l’uomo più veloce del mondo, nonché il primo a rompere la barriera dei 100 km/h in un’automobile.

Sedotto dalla velocità, Jenatzy avrebbe rivolto la sua attenzione alle automobili da corsa, nonché alla progettazione ed alla costruzione e nel 1899 ha iniziato la sua carriera di pilota professionista al volante di una vettura Mors benzina-elettrica, che può essere considerata come l’antenata delle attuali ibride. Convinto di poter costruire una vettura migliore, Jenatzy entrò nella gara Gordon Bennett Cup 1900 alla guida di un Bolide, un’automobile a benzina-elettrico di sua invenzione.

Non particolarmente competitivo, Jenatzy rinunciò alla gara quando ha perso il controllo della sua auto lungo il percorso, che può aver contribuito alla sua decisione di allontanarsi dalle corse nel 1901.

 FONTE: ElectricMotorNews